Истории о китайском чае я начну с легенды (Тема 1)

Легендарный правитель Китая Шэнь Нун (神农)

Легендарный правитель Китая Шэнь Нун (神农)

Давным-давно, примерно 5000 лет назад, жил легендарный правитель Китая Шэнь Нун. Это имя переводится как «Божественный земледелец». Когда он родился, в земле сами собой появились 9 колодцев. Он был высок ростом, с крупной головой и прозрачным животом. Он ходил по горам и долинам, пробуя разные растения, а потом сквозь свой живот наблюдал действие разных трав на организм. У него была волшебная красная плетка, которая открывала ему свойства трав, а также чудесный зверь Яо Шоу, который сам мог найти необходимое лекарство. Как-то раз Шень Нун задремал под чайным деревом и роса с нагретого солнцем листа упала ему в рот. Он сразу распознал лекарственное растение и потом использовал чайный настой как противоядие. В другом рассказе говорится, что чайные листья упали в котелок с водой и придали ей удивительно приятный запах.

Как говорят, он умер оттого, что проглотил стоножку, которая прогрызла ему живот и он уже не смог вылечиться. Именно Шэнь Нун написал легендарный трактат «Шэнь Нун бэнь цао цзин» о свойствах растений. Он научил людей пахать землю, торговать и распознавать лекарственные растения.

Был ли Шэнь Нун человеком, обладая столь удивительными возможностями? На всех портретах он изображен с небольшими рожками и крупными чертами лица. Некоторые говорят, что это просто мифический правитель. Кто-то считает, что он на самом деле жил в Китае, но был представителем другой цивилизации. То ли инопланетной, то ли просто исчезнувшей с лица земли. Последние «могикане» учили древних китайцев тому, что знали сами, чтобы эти знания не исчезли. А китайцы, как послушные ученики, пронесли эти знания почти неизменными через многие столетия.

Древнее чайное дерево

Древнее чайное дерево

Если говорить о том, что известно точно, то можно быть уверенными, что первые культурные чайные деревья появились в Китае. И до сих пор в лесах Юннани, самой южной провинции Китая, можно найти дикорастущие чайные деревья. Это именно деревья, а не кусты. Они достигают в высоту 15-20 метров. До сих пор живут деревья, которые насчитывают возраст больше 500-600 и даже 1000 лет. Самое древнее чайное дерево растет в провинции Юннань, в округе Сымао в специальном чайном заповеднике. Его возраст – около 2700 лет, высота около 25 метров. С этого дерева листья не собирают и специальные лесники следят, чтобы никто это дерево не повредил.

Наше представление о чае, как о кусте, сформировано под влиянием картинок с индийских чайных плантаций. Там девушки в красочных одеждах собирают листочки с зеленых кустов. На самом деле, при культивировании чая кусты подрезают, чтобы активнее росли новые листья и чтобы удобнее было их собирать.

Ботанически чай относится к семейству камелий. «Масло чайного дерева», которое продается среди эфирных масел, не имеет отношения к «настоящему» чаю. Это эфирное масло австралийского растения семейства миртовых.

Чайные цветы (Camellia sinensis)

Чайные цветы (Camellia sinensis)


Camellia sinensis имеет множество подвидов. В горах Уишани есть особый заповедник, где проложена «Дорога культурного чая». Вдоль тропинки там высажено множество сортов чая. Некоторые кустики совсем небольшие, со светлыми листочками, некоторые покрупнее. Листья есть светлые и темные, большие и маленькие, с зазубринами и гладкие. Цветы есть белые, желтые, розовые, пахучие и не очень. Практически каждый вид чая готовится из своего вида чайного куста. Например, для производства пуэра могут использоваться листья не только чайных кустов, но и высоких деревьев. Подобное разнообразие вкусов и способов приготовления дает прекрасные возможности для исследования чая.

© Алевтина Шарапова, 2008